冠状病毒突变株的出现对疫苗效力(最佳和最坏情况)有什么意义?

新的SARS-CoV-2突变株,导致COVID-19的病毒正在迅速席卷整个英国(UK)。这种命名为B.1.1.7谱系的突变病毒也进入了包括美国(US)在内的许多其他国家。英国版本有 更快地积累许多突变 比原来的应变。 

同时,发现了第二个冠状病毒的突变株,它可能是COVID-19的更具传染性的变体。 南非 于2020年12月18日发布。据英国卫生当局称,南非突变体变种501Y.V2已经 传播到英国。的 疾病预防与控制中心 正在监视南非突变病毒是否已经到达美国。  

现在我们要思考这意味着什么?最明显的问题是,当前的疫苗是否仍然可以抵抗突变体?如果当前的疫苗还不够有效,那该怎么办?

关于新的冠状病毒突变株

RNA病毒突变非常频繁,因为它们携带的校对蛋白在基因组复制过程中极易出错。当遗传物质发生改变或变化时,就会出现突变病毒,在这种情况下,就是冠状病毒的RNA基因组,其携带使蛋白质在病毒生命周期中发挥重要作用的代码或指令。这些蛋白质中的一些是构成病毒颗粒的结构构建基块。理解由于突变引起的结构变化对于理解当前疫苗如何影响针对这些新菌株的保护非常重要。

在英国版本中, 23种突变改变了4种病毒蛋白,包括在冠状病毒表面发现的刺突蛋白。事实上, 这23个突变中有8个影响刺突蛋白

至于南非突变株,研究人员正试图表征遗传改变,并研究其是否影响当前冠状病毒疫苗的功效。早期分析表明,与原始(祖先)菌株相比,该菌株更易传播,并具有较重的病毒载量。我们不确定这种新菌株是否会引起更严重的症状。

刺突蛋白使病毒能够进入人类细胞。辉瑞/ BioNTech和Moderna目前开发的mRNA疫苗旨在识别并仅结合刺突蛋白,随后触发并教导免疫系统以建立针对冠状病毒感染的保护。换句话说,刺突蛋白是我们抵抗免疫反应的关键目标 感染期间的冠状病毒 as well as to 预防接种后将来受到任何感染.

随着冠状病毒的突突蛋白发生突变,该蛋白的形状也会发生变化。当形状改变时,冠状病毒感染我们细胞的能力可能会受到影响,无论好坏。想象一下,如果这些变化对病毒有利,从而使它更容易进入我们的细胞,那么病毒也可以更容易地从一个人传播到另一个人。 

信息图创建者  Vaxtherapy.com

信息图创建者 Vaxtherapy.com

现在,请记住,仅由于病毒更容易传播或传播,并不一定意味着它更具毒性或危险性,尽管它既具有毒性,又可以在没有任何相互依赖性的情况下易于传播。英国官员说,新病毒可能取决于 比原始病毒传播70%,但要明确地说出一切还为时过早。无论如何,这些突变都可能影响我们的免疫系统抵抗病毒的能力,并可能降低当前疫苗的效力。

新的冠状病毒株的突变会降低当前COVID-19疫苗的效力吗? 

事实证明,突变引起的病毒变化是开发季节性流感疫苗的一项持续挑战。最终,我们每年都会产生效果不佳的流感疫苗。但是,好消息是,即使使用的疫苗不够理想,我们也可以减少这种疾病的可能性和严重性。 

考虑这一点的方法是,目前的冠状病毒对突变体的有效性如何,而不是突变体的有效性。对此进行测试的最快方法是从接种了当前疫苗的人那里采集血样,看看血液中的抗体是否是由于对疫苗的免疫反应而产生的,它们是否可以结合突变的刺突蛋白和中和突变病毒。如果抗体仍然可以结合并中和突变体变体,那么当前的疫苗将对突变体起作用。 

辉瑞和BioNTech,已经开始测试,但可能需要几个星期才能得到结果。 Moderna也将进行其他测试。但是根据现有数据,两家公司都认为当前的疫苗将能抵抗突变菌株。手指交叉! 

在最坏的情况下,如果突变株可以逃避当前COVID-19疫苗的攻击,会发生什么? 

在新的突变体能够摆脱当前Covid-19疫苗攻击的可能性很小的情况下,仍然有希望!在这种情况下,疫苗生产商将不得不重回榜样,这在疫苗领域并不罕见。以流感(流感)疫苗为例。科学家们每年都要重新考虑修改季节性流感疫苗,因为这种病毒会迅速突变。

由于研究的进展,辉瑞,BioNTech和Moderna都使用了一种新型的基于mRNA的技术来生产疫苗,随着病毒突变的出现,这种技术可以迅速适应。与许多其他依赖于必须大量生长的弱化或死病毒的疫苗不同,可以根据需要对这种mRNA分子进行简单的调整,然后放回疫苗中。例如,当前的mRNA可能只是 调换 带有突变体刺突蛋白的新代码,仅此而已-一切都没有改变。疫苗生产商认为所需时间可能少于 6个星期 以这种方式针对任何新的突变体来调整疫苗,如果需要的话。但是,监管批准可能需要更长的时间,除非当然要加急和高度优先进行快速批准。

随着突变病毒的引入,现在变得越来越重要的是尽快接种疫苗

突变菌株的可传播性提高意味着COVID-19的传播速度会更快,并且更多的人会更快地生病。现在我们已经看到,冠状病毒刺突蛋白可以在短时间内急剧变化。至关重要的是 接种了更多人 to achieve 牛群免疫 (畜群保护),防止这种病毒进一步发展,并控制这种流行病。

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免责声明:Vaxtherapy不隶属于任何从事COVID-19疫苗研发的制药/生物技术公司。这篇文章的目的是根据可用的事实和数据,从病毒学家的独立角度提供教育和认识。

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